Das Institut für Molekulare Biologie gGmbH (IMB) ist ein neues Exzellenzzentrum, das von der Boehringer Ingelheim Stiftung gefördert wird. Unser Ziel ist es, in drei Schwerpunktbereichen zu forschen: Entwicklungsbiologie, Epigenetik und DNA-Reparatur.

Die Entwicklungsbiologie untersucht, wie Gene den komplexen Vorgang steuern, in dem eine befruchtete Eizelle zu einem erwachsenen Organismus wird. Darüber hinaus bringt diese Forschung aber auch Fortschritte für die Medizin. So hat sich gezeigt, dass bei vielen Krankheiten normale Entwicklungsprozesse fehlgeleitet sind.

Die Epigenetik erforscht, wie Gene selbst gesteuert werden, also in bestimmten Zellen an- oder abgeschaltet werden, und wie sich die Genaktivität im Alter oder bei Krankheiten ändert. Auch hier ist die medizinische Anwendung nicht weit. Epigenetisch wirksame Enzyme können beispielsweise an der Entstehung von Krebs beteiligt sein.

Die Forschung an der DNA-Reparatur schließlich zielt darauf ab, die körpereigenen Mechanismen zu verstehen, die Schäden in unserer DNA reparieren. Solche Schäden treten laufend auf, etwa wenn Sonnenstrahlen auf unsere Haut treffen- und auch sie können zu Krebs führen.

Neben diesen Themen widmen sich Forscher am IMB auch der hochauflösenden Lichtmikroskopie, die es uns ermöglicht, Strukturen und Vorgänge in Zellen zu beobachten, die bislang im Verborgenen lagen. Bioinformatiker modellieren an Computern, wie Gene miteinander interagieren, um besser zu verstehen, wie regulatorische Netzwerke funktionieren. Die Forschung am IMB ist überwiegend Grundlagenforschung. Sie hat aber das Potenzial, auch in der Medizin angewendet zu werden.

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In 2014 wurde dem IMB das Gütesiegel "Innovativ durch Forschung" durch den Stifterverband für die Deutsche Wissenschaft (www.fue-aktiv.de) verliehen.